Comment l’ère numérique a effacé les albums photos (et pourquoi s’inquiéter)

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Il était une fois des albums photos où les parents recueillaient des photos de leurs enfants et les mettaient au courant de leurs réalisations. Les albums de famille sont devenus de plus en plus volumineux avec des souvenirs de voyages, d’amis et de famille.

Aujourd’hui, on trouve des caméras partout. Ils sont au téléphone, sur la tablette, certains ont un compact, le plus courageux même un réflexe. À une époque où les maîtres sont les selfies, l’instagram et facebook, nous sommes submergés d’images. On estime qu’au cours des cinq dernières années, plus de photos ont été prises qu’au cours de toutes les années précédentes réunies.

Mais qui a plus de temps pour stocker les photos correctement ? Pour nos parents ou grands-parents, il était facile d’organiser, d’assembler et de transmettre des albums faits maison qui racontaient en photos l’histoire de leur vie. Mais le monde numérique a sérieusement compliqué ce rite de passage.

La première raison pour laquelle nous imprimons beaucoup moins de photos du passé est la quantité de photos que nous prenons chaque jour. Le numérique a rendu l’instantané beaucoup plus facile, ces photos prises pour le plaisir, mais elles ne sont pas assez importantes pour être conservées sous forme imprimée.

A la maison, j’ai un chat et tous les jours je remplis la mémoire de mon smartphone avec des photos des moments où il dort ou joue, peut-être les placer sur instagram ou facebook pour les partager avec mes amis. Une semaine plus tard, la plupart de ces photos sont effacées pour faire place à de nouvelles photos au téléphone, peut-être des selfies ou des images des gâteries que je cuisine.

Une fois, nous avons acheté un film et pris des photos de nos vacances. Le nombre de photos disponibles étant limité, nous avons soigneusement sélectionné la scène à prendre. Puis nous les avons développés et imprimés. Ils ont été soigneusement conservés dans des albums ou des porte-photos.

Maintenant, nous regardons et gardons ces moments avec beaucoup d’attention. Ce sont des fragments de nos vies et pour beaucoup, en cas d’événement tragique, ces photographies sont la première chose qu’ils cherchent. Les albums et les photos de mariage représentent nos vies et nous nous en occupons du mieux que nous le pouvons.

Mais quelle est la meilleure façon de préserver nos souvenirs et ceux de nos enfants quand nos vies numériques sont si dispersées et éphémères ?

On estime que moins d’une photo sur 100 000 prises aujourd’hui finit par être imprimée. Le monde numérique signifie que vous pouvez les regarder sur l’écran d’un ordinateur et sans lui, vous n’avez rien. La technologie est si peu fiable qu’elle cesse parfois de fonctionner soudainement et, sans une sauvegarde de sécurité effectuée plus tôt, tout le travail et tous les souvenirs de toute une vie disparaissent dans l’air.

Rien n’est éternel ?
Le problème des piles de photos virtuelles n’est pas vraiment un signe de notre échec en tant que créateurs d’albums, mais plutôt, malheureusement, en tant qu’archivistes personnels. Comptez-vous sur vos enfants pour qu’ils soient prêts à parcourir la liste des albums photos sur Facebook ou Tumblr ? Pensez-y deux fois ou plus. Il est plus probable que si le site où vous partagez vos photos se ferme, vos collections ne survivront pas.

Le gros problème en amont, c’est que vous confiez vos souvenirs à quelqu’un d’autre. Avec les problèmes liés à la protection de la vie privée aujourd’hui. Mais il peut aussi arriver que votre site préféré décide de changer sa politique et demande des frais pour conserver toutes vos photos.

La technologie va simplement plus vite que l’utilité.
De plus, au fil des ans, la technologie a évolué si rapidement qu’il y a à peine quelques années, de nombreuses photographies étaient stockées sur des supports qui sont maintenant désuets. J’ai des boîtes pleines de disquettes et je n’ai même plus d’ordinateur qui peut les lire. Le dvd a déjà commencé à laisser de la place pour les usb et les stylos cloud. Et la technologie de demain ne prendra peut-être pas en charge ces “anciens” types de fichiers qui sont maintenant vos photos, les rendant illisibles.

C’est facile de tomber dans la poésie en parlant des vertus d’une photo imprimée à la main ou en feuilletant un album. Et même si ce n’est pas élégant, garder vos photos dans une boîte à chaussures assurera presque certainement que votre enfant pourra voir les histoires de votre vie. Vous avez perdu un téléphone plein de photos ou grillé votre disque dur ? Ces photos sont perdues à jamais.

Où sont vos photos ?
Pensez-vous à une photo particulière à montrer lorsque vous parlez à quelqu’un, mais vous ne vous souvenez pas où vous l’avez mise ? “C’est dans la galerie des téléphones portables ? Parmi les millions de nouvelles inutiles que j’ai partagées sur Facebook ? Ou sur des CD où il y a un peu de tout et où évidemment je n’ai rien écrit au dos qui pourrait me donner un indice ? Et pourtant, ça m’est arrivé l’autre jour alors que je parcourais les dossiers de mon ordinateur pour essayer d’installer l’antivirus…”

Dans ma maison, toutes les photos importantes pour notre famille sont stockées dans des albums qui racontent des histoires de nos vies très précises et ordonnées. Rien de luxueux dans la plupart des cas, mais ils valent plus que de l’or pour nous. Il y a des morceaux de notre vie que nous pouvons revivre dans de vieux albums avec des photos collées dessus et nous constatons qu’elles ne sont plus collées dessus. Où les souvenirs de nos vies s’animent sous nos yeux. On rit, on pleure, on se moque les uns des autres. Notre vie est juste là. C’est dans cette presse que tout le monde peut voir. Il n’y a pas à se demander si “ce type de fichier est toujours supporté” ou “mon ordinateur a-t-il toujours un lecteur DVD ? Tout d’un coup, ce n’est plus important que la cafetière à 250€, ou le grand écran 50″… quand tout est perdu, les souvenirs de nos vies deviennent ce que nous recherchons en premier.