Le n°19 de l’Ohio vient de l’arrière pour battre le n°23 de l’Illinois.

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Columbus Ohio était l’endroit où il fallait être, à savoir la Value City Arena. Je sais que la fête du sport d’Arnold a été réduite en ligue majeure. Mais le match entre les Buckeyes, 19e au classement, et les Illinois, 23e au classement, s’est déroulé comme prévu jeudi soir.

Ce combat BIG-10 n’a pas du tout déçu, l’Ohio State a remporté le match 71-63 en venant de derrière la mode et vous pouvez créditer le banc et la défense en 2ème mi-temps. L’entraîneur-chef de l’Ohio State, Chris Holtman, avait ceci à dire après la rencontre. “Notre tir à trois points était mauvais mais nous avons gagné le match, il nous en reste encore un contre Michigan State sur la route.”

L’Ohio State avait un match énorme, avec trois joueurs, dont deux sont sortis du banc. Kaleb Wesson, il avait 19 points, cinq rebonds, deux interceptions et un blocage. E.J. Liddell a égalé le record de sa carrière avec 17 points dans le cadre d’un double-double avec 11 rebonds. Il a également eu deux passes, un vol et un blocage, il avait besoin de tout cela. C.J. Walker, il a eu 15 points, six rebonds, cinq passes et deux interceptions, il s’en est sorti tout seul.

L’Illini a réduit ses gros calibres à une giclée dans la nuit de jeudi à dimanche. L’entraîneur Brad Underwood a déclaré après coup : “notre équipe n’a pas bien joué dans la deuxième moitié du match. Maintenant, nous allons devoir attendre de voir si nous avons obtenu le double-bye pour le tournoi ou non”.

L’Illinois n’a eu que deux étoiles de ce match. Ayo Dosunmu, il avait 21 points, cinq rebonds, cinq passes, un vol et un blocage, ce qui n’était pas suffisant contre la défense de l’Ohio State. Andres Feliz, il a fait un double-double avec 11 points et 11 rebonds dans le match.

Ohio State a gagné ce match malgré le fait qu’il n’a fait que 3-15 pour 20,0% de forme au-delà de l’arc. Mais ils se sont rattrapés à la ligne de lancer franc en allant 24-28 pour 85,7%. Les Buckeyes ont mené 37 à 30 à la mi-temps, puis la défense de l’Ohio State s’est montrée prête à jouer en deuxième mi-temps. L’Illini a eu 14 revirements dans le jeu et le mauvais tir de la 2ème mi-temps a blessé l’Illinois dans le match. L’Illinois a mieux tiré que les autres équipes en allant 24-55 pour 43,6%. L’Illinois n’a fait qu’une fraction de mieux au-delà de l’arc de 6 à 22 pour 27,3 %, l’Illini n’a fait que 9-10 à partir de la ligne des lancers francs pour 90 %, mon problème est qu’ils n’ont eu que 10 tentatives de lancers francs toute la nuit.

Les Illini ne peuvent pas gagner une part du titre de BIG-10, mais ils peuvent encore obtenir un double bye pour le tournoi BIG-10 qui commence dans une semaine. Les Fighting Illini terminent la saison à domicile contre les Hawkeyes de l’Iowa samedi et peuvent être une équipe dangereuse.

Quant aux Ohio State Buckeyes, ils doivent se rendre à East Lansing pour affronter les Michigan State Spartans dimanche. L’Ohio State a remporté 9 de ses 11 derniers matchs après s’être heurté à un obstacle à mi-parcours de la saison. La question est de savoir si les Buckeyes peuvent continuer sur leur lancée, ils vont légèrement remonter dans les sondages, mais ils se tournent vers le tournoi BIG-10, qu’ils pourraient remporter en tant que Darkhorse.